Weihnachten in Griechenland: Bräuche, Traditionen und Schiffe statt Tannenbäumen

Christmas Light Boat von Dimitris Siskopoulos (dimsis), CC BY-SA 2.0, via Flickr

Weihnachten in Griechenland: Bräuche, Traditionen und Schiffe statt Tannenbäumen

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Einleitung

Die Menschen haben viel Holz für den Kamin und die Fischer haben ihre Boote an Land geholt und sie mit Planen abgedeckt. Die Dorfkatzen suchen Schutz unter den Booten, weil es in Griechenland sehr kalt werden kann und sogar Weihnachten mit Schnee ist möglich. Es ist Winter in Griechenland und die Sonne scheint, aber sie gibt keine Wärme mehr. Es riecht nach verbranntem Olivenholz, weil die Leute in Griechenland gerne Feuer machen, um sich warm zu halten. Ab dem 23. Dezember gibt es besonders viele Feuer, um dem Christkind einen warmen Empfang zu bereiten. Das beste und größte Stück Holz, das Christoxilo genannt wird, wurde das ganze Jahr über aufgehoben, um Jesus an seinem Geburtstag besonders warm zu halten.

1) Das Dezemberfeuer und seine neue Bedeutung in der griechischen Kultur

Die griechische Tradition sagt, dass Feuer im Dezember helfen, böse Geister zu vertreiben. Die Geister werden in der neuen Umdeutung zu bösen Weihnachtskobolden (Kallikantzaros / Καλικάντζαρος), die während der zwölf Tage vor Weihnachten Streiche spielen. Sie machen die Milch sauer, fressen Weihnachtsplätzchen oder verwüsten das Haus. Man kann sie nur abwehren, indem man jede Nacht ein Feuer macht und den Kobolden den Weg durch den Kamin versperrt. Das Christkind wird warm und die Kobolde werden vertrieben. Auch das Karavaki, ein kleines Boot, wird aufgestellt.

2) Schiffe sind griechische Weihnachtssymbole

In Griechenland haben Schiffe eine lange und bedeutende Tradition, die sich auf die Geschichte und die Kultur des Landes bezieht. Seit Jahrhunderten spielen Schiffe eine wichtige Rolle in der griechischen Wirtschaft, da sie für den Handel und die Verbindung mit anderen Ländern von großer Bedeutung sind. Aufgrund ihrer historischen und kulturellen Bedeutung haben Schiffe in Griechenland auch eine symbolische Bedeutung und werden daher oft in Weihnachtsdekorationen und -traditionen verwendet.

Ein weiterer Grund, warum Schiffe in Griechenland ein wichtiges Weihnachtssymbol sind, ist der Mythos von den drei Weisen, die Jesus nach seiner Geburt besuchten. Laut der Bibel kamen die drei Weisen aus dem Morgenland und waren Könige, die mit ihren Schätzen zu Jesus kamen, um ihm zu huldigen. In Griechenland werden die drei Weisen oft als Schiffsführer dargestellt, die auf ihren Schiffen anreisen, um Jesus zu besuchen. Daher könnte die Verwendung von Schiffen in der Weihnachtsdekoration in Griechenland auf diese Tradition zurückzuführen sein.

Eine weitere Theorie, warum Schiffe ein wichtiges Weihnachtssymbol in Griechenland sind, ist die Vorstellung, dass der Heilige Vasilis die Weihnachtsgeschenke auf seinem Schiff bringt. Vasilis, auch bekannt als der Heilige Vassilios, ist ein griechischer Heiliger, der als Schutzpatron von Patras, einer Stadt im Westen Griechenlands, verehrt wird. Laut der Legende brachte Vasilis die Geschenke für die Kinder auf seinem Schiff, das von Engelchen gezogen wurde. Diese Vorstellung könnte auch dazu beigetragen haben, dass Schiffe in Griechenland als Weihnachtssymbol verwendet werden.

3) Speaking of: Agios Vasilis statt Weihnachtsmann oder Santa Claus

Wenn wir beim Thema Agios Vasilis (Άγιος Βασίλειος) sind, gehen wir direkt auf seine Bedeutung für das griechische Weihnachten ein: Anders als in der hiesigen Tradition, wo Menschen am Heiligabend Geschenke austauschen, tauschen Menschen in Griechenland häufig am Silvesterabend Geschenke miteinander.

In Griechenland ist der Neujahrstag auch der Festtag vom Agios Vasilis, an diesem Tag feiern auch alle mit diesem Namen ihren Namenstag. Er entspricht dem griechischen Weihnachtsmann und kommt am Silvesterabend durch den Kamin und legt seine Geschenke unter den Weihnachtsbaum.

Dies wird auch mit dem Brauch der Vasilopita gefeiert, eine griechische Tradition zu Neujahr. In den Neujahrskuchen Vasilopita, wird eine Münze eingebacken. Der Finder dieser Münze wird im kommenden Jahr mit besonders viel Erfolg und Gesundheit gesegnet. Mehr dazu in diesem Artikel

4) Kinder singen von Tür zu Tür die Kalanda / Weihnachtslieder

Griechische Weihnachtslieder, die von Kindern gesungen werden, sind eine von vielen Weihnachtstraditionen. Weihnachtslieder sind volkstümliche Lieder des Grußes und Lobes mit byzantinischen Wurzeln, die jedes Jahr vor allem an Heiligabend, Neujahr und Epiphanias gesungen werden.

Die Weihnachtslieder werden vor allem von Kindern entweder einzeln oder in Gruppen gesungen, während sie Häuser, Geschäfte und öffentliche Räume besuchen, begleitet vom traditionellen Instrument der Triangel. Manchmal werden auch andere Musikinstrumente wie Akkordeon, Gitarre, Flöte oder Schlagzeug verwendet.

Kinder gehen durch die Nachbarschaft und klopfen an Türen. Die Person, die die Tür öffnet und den Kindern erlaubt, die Weihnachtslieder zu singen, gibt ihnen dann ein paar Kleingeld. Kinder machen das jedes Jahr, um Geld zu verdienen, um Weihnachtsgeschenke kaufen zu können.

4.1) Griechische Weihnachtsmusik

Wir haben besonders für die Weihnachtszeit eine passende Liste mit griechischer Weihnachtsmusik zusammengestellt.

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5) Das Christopsomo (Das Brot Christi)

An Heiligabend machen überlicherweise die Frauen des Hauses das Christopsomo (Das Brot Christi). Normalerweise rund in Form, ist ein wesentliches Merkmal des Christopsomo das eingravierte Kreuz auf der Oberseite des Teiges. Fein gearbeitete Teigstücke mit verschiedenen Weihnachtssymbolen werden dem Brot hinzugefügt. Auf Kreta ist die Vorbereitung des Weihnachtsbrots ein Ritual an sich. Die teuersten Zutaten werden für seine Vorbereitung verwendet, wie fein gesiebtes Mehl, Rosenwasser, Honig, Sesam, Zimt und Nelken. Die Frauen nehmen die Hälfte des Teigs und machen ein Brötchen, während sie mit dem Rest ein Kreuz mit Streifen machen und es auf das Brot legen. In der Mitte legen sie eine weiße Nuss. Auf den Rest der Oberfläche zeichnen sie mit einem Messer oder Gabel Formen wie Blumen, Blätter und Früchte. In vielen Teilen Griechenlands gibt es Variationen dieser Tradition. Die ungewöhnlichste davon ist vielleicht die Tradition der Insel Kefalonia, bei der die ganze Familie im Haus des ältesten Mitglieds zusammenkommt, drei unangezündete Fackeln auf den Boden legt, um den Buchstaben „X“ zu bilden, und das Brot darauflegt. Dann bilden sie einen Kreis um das Christopsomo und legen ihre rechte Hand darauf. Der Vermieter gießt Öl auf die Fackeln und stellt sie in den Kamin. Dann schneidet er das Brot, reicht es der Familie und das Abendessen beginnt.

6) Das Christoxylo (Weihnachtsholz)

Während der Weihnachtsfeierlichkeiten wird in Griechenland das „Weihnachtsholz“ verbrannt. Besonders in den ländlichen Gebieten von Nordgriechenland (Makedonien), geht der Mann des Hauses am Heiligabend hinaus und sucht das schönste und stärkste Stück Holz. Beispielsweise von einer Kiefer oder Olivenbaum, um das sogenannte Christoxylo zu finden. Das Christoxylo sollte sorgfältig ausgewählt werden, da es beabsichtigt ist, vom Weihnachten bis zur Epiphanias ununterbrochen im Kamin zu brennen. Laut dem volkstümlichen Glauben brennt das Christoxylo während dieser Zeit und hält Christus in der kalten Krippe in Bethlehem warm. Die Frau des Hauses sollte vorab den Kamin gründlich gereinigt haben und der Schornstein muss auch sehr sorgfältig gereinigt werden. Am Heiligabend, wenn die ganze Familie um den Kamin versammelt ist, zündet der Mann des Hauses das Feuer an und legt das Christoxylo auf das Rost, während alle wünschen, dass es während der zwölf Feiertage brennen bleibt.

7) Das Fasten an Weihnachten in Griechenland

Die griechische orthodoxe Kirche schreibt vor, dass Menschen 40 Tage fasten, um Körper und Geist zu reinigen. Am 25. Dezember feiern die Griechen das Fastenbrechen mit exzessiven Mahlzeiten, die oft aus gefülltem Truthahn oder Spanferkel bestehen. Die Mahlzeit ist eine Zeit der Gemeinschaft und Lebensfreude und hat nichts mit religiösen Regeln zu tun.

8) Bonus: Der Brauch des Granatapfelzertrümmerns zu Neujahr

An Neujahrsmorgen, wenn die Familie in die Kirche geht, nimmt der Vater einen Granatapfel in seine Tasche. Wenn man danach wieder zu Hause ankommt, muss jemand als Erster das Haus betreten, dabei zuerst mit dem rechten Fuß und dem Granatapfel in der Hand. Mann bricht dann den Granatapfel, wirft ihn mit aller Kraft zu Boden, sodass er zerbricht und die Samen sich verbreiten. Dabei sagt man übersetzt:

In guter Gesundheit, Glück und Freude im neuen Jahr und so viele Samen der Granatapfel hat, so viele große Scheine in unseren Taschen für das ganze Jahr über.

Dann sammeln sich die Kinder und untersuchen die Samen, um zu sehen, ob sie knackig und karmesinrot sind. Je stärker und schöner die Samen sind, desto glücklicher und gesegneter werden die Tage sein, die das neue Jahr bringt.

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